Paikalliset

Heikki Niva tähtää snookerin ammattilaiseksi

SNOOKER MM-tason telinevoimistelija lähtee Bulgariaan snookerin EM-kilpailuihin.

Heikki Niva harjoittelee snookeria lähes päivittäin EBK:n biljardisalilla Espoossa.

Veera Visuri

Viikko sitten perjantaina telinevoimistelun EM-kisoista Bulgarian Sofiasta kotiutunut Heikki Niva matkusti tänä viikonloppuna vain viikon tauon jälkeen takaisin Sofiaan.

Tällä kertaa kilpailemaan snookerin parissa.

Snookerin EM-kilpailut järjestetään 1.–11. kesäkuuta.

Niva lähti reissuun kovin odotuksin.

– Tottakai jokaiseen kisaan ja peliin lähdetään voittamaan, kahden lajin taitaja täräyttää.

 

Jokaiseen kisaan ja peliin lähdetään voittamaan.”

 

 

Niva on ollut aiemminkin kilpailemassa snookerin Euroopan mestaruuskilpailuissa.

 

Vuosi sitten alle 21-vuotiaiden EM-kisoissa hänet tiputti 32:n parhaan joukosta eräs israelilainen pelaaja, joka pelaa myös näissä EM-kisoissa Nivan kanssa samassa lohkossa.

– On vähän kalavelkoja maksettavana, nuorukainen naurahtaa.

EM-kilpailuun osallistuu 96 pelaajaa, jotka on sijoitettu kuuden pelaajan lohkoihin. Jokaisesta lohkosta kolme parasta pääsee jatkoon, joista voittaja suoraan 32:n parhaan joukkoon.

Niva korostaa lohkovoiton tärkeyttä. Silloin ei tulisi ketään ”superkovaa” vastaan heti lohkovaiheen jälkeen.

Kilpailun voittajalle on luvassa ammattilaiskortti, jolla saa pelioikeuden ammattilaiskiertueelle. Kaikki eivät Nivan mukaan kuitenkaan osallistu kisoihin tavoitellakseen ammattilaisuutta.

– Kaikille pelaajille ei ole realistista lähteä voittamaan, tasoerot ovat niin hurjia. Sadasta pelaajasta ehkä 20–30 on lähtenyt kisaan ammattilaiskortin perässä, snookerlupaus kertoo.

21-vuotias Niva on pelannut viimeiset neljä vuotta snookeria tosissaan telinevoimistelun ohella, vaikka aloitti pelaamisen jo 13-vuotiaana. Kaksi vuotta hän on harjoitellut lähes päivittäin, aina Suomessa ollessaan.

Voimistelukisojen aikaan snookerin pelaaminen on tietysti pannassa, mutta Niva ei koe sitä ongelmaksi.

– Ei niitä kisoja niin paljon kuitenkaan ole. Nyt tuli kuuden päivän tauko, muttei se vaadi kuin pari päivää täällä bilissalilla niin tatsi ja luottamus siihen tekemiseen löytyy takaisin, snookerammattilaisuutta tavoitteleva Niva lupaa.

Hänen mukaansa snookerista tulee muutenkin pitää taukoa, joten maajoukkueleiritkään eivät ole hänen kehitystään estämässä.

Espoon biljardikerhossa pelaava Niva harjoittelee suurimmaksi osaksi yksin.

Pääkaupunkiseudulta ei hänen mukaansa oikein löydy pelikaveria.

– Harjoittelussa olisi täydellinen yhtälö, jos pystyisi 60–70 prosenttia harjoitella soolona ja 30–40 prosenttia pelata jotain samantasoista, ehkä mieluummin parempaa pelaajaa vastaan, hän tarkentaa.

Nouseva snookertähti pyrkii myös matkustamaan kerran kahdessa kuukaudessa Turkuun pelaamaan Robin Hullin kanssa.

– Viimeksi muutama viikko ennen kuin Robin lähti MM-kisoihin, ajoin sunnuntaiaamuna Turkuun. Siellä pelasimme 11 tuntia putkeen ja ajoin sitten yöllä takaisin himaan, Niva virnuilee.

Hän kertoo Turun reissujen joskus rasittavan, mutta hän käy mieluummin siellä harjoittelemassa päivän Hullin kanssa kuin pelaisi täällä heikkotasoisempia vastaan.

– Robinin kanssa pelaaminen on paljon laadukkaampaa. Ja muutenkin saa paljon neuvoja, Niva vakavoituu.

Näillä näkymin vuoden 2016 Rion olympialaisten jälkeen Niva heittää hanskat tiskiin telinevoimistelun suhteen ja lähtee Englantiin pelaamaan snookeria.

– Voi olla, mutta viime EM-kisoista tuli taas niin hyvä fiilis voimisteluun, että saa nähdä, hän arvuuttelee.

Heikki Nivan välineet vaihtuvat

MM-tason telinevoimistelija. Pelaa myös snookeria EM-tasolla.

Tavoittelee snookerin ammattilaisuutta, jonka voi saada voittamalla tiettyjä turnauksia.

Tähtää telinevoimistelussa vuoden 2016 Rion olympialaisiin, jonka jälkeen suunnitelmissa jättää voimistelu.

Suomen miesten joukkue voimisteli sijalle 12 telinevoimistelun EM-kisoissa aiemmin toukokuussa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikalliset

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu