Paikallisurheilu

"Piti täyttää kylpyamme, jotta pääsin vieroitusoireista" – Kuusijärven Jääkarhujen naiset tunnustautuvat paatuneiksi avantoholisteiksi

URHEILU Jääkarhujen päitä ei palele. Kuusijärven jääkylmä avanto kutsuu talven jokaisena päivänä.

Irma Metsä, Pirjo Lehtonen ja Pirkko Mattila keräsivät Ähtäristä mukavan mitalimäärän.

Tuuli Vähämäki

Jäiden keskellä ammottavaan mustaan veteen pulahtaminen tuo monelle jo ajatuksena vilunväreitä. Kuusijärven Jääkarhujen mitalirohmuille hyinen vesi on luontainen ympäristö. Pirjo Lehtonen, Irma Metsä ja Pirkko Mattila myöntävät sen itsekin – he ovat pahasti koukussa.

Mitalit kilisevät kaulassa, kun naiset saapuvat kuvattavaksi Kuusijärven kauniisiin talvimaisemiin. Ähtärissä helmikuun alussa kilpailluista SM-kisoista napsui jalometallia niin, että kaulaa pakottaa.

– Oli hieno reissu, karnevaalitunnelma, kaikki huusivat ja kannustivat, Metsä muistelee.

Voittaminen ei ole tässä lajissa kaikki kaikessa. Kilpailuissa on kyse ennen kaikkea itsensä haastamisesta.

– Kilpaillaan tosissaan, mutta rennosti. Kisoista saa ystäviä ympäri maailman, Mattila kertoo.

Kuusijärvellä asuvat Jääkarhut ovat kilpailleet pitkälle toistakymmentä vuotta. Avantouinnista on tullut jo elämäntapa.

Kolmikko käy talvella uimassa päivittäin.

– Olen a-holisti, elikkä avantoholisti, Mattila myöntää ja antaa esimerkin riippuvuudestaan.

– Olin Lontoossa tyttäreni luona kymmenen päivän vierailulla. Minun piti täyttää kylpyamme kylmällä vedellä, jotta pääsin vieroitusoireista eroon, hän nauraa.

Uinnin jälkeistä oloa ei saa mistään muusta.

– Jälkiolo on niin ihana, että veteen on aina pakko päästä aina vain uudestaan, Metsä vakuuttaa.

Useat avantoon uskaltautuvat menevät veteen syvälämmitettyinä saunan kautta.

Kokeneet uimarit pärjäävät ilmankin.

– Lämmittelemme lihakset kiertämällä Kuusijärven sauvakävellen. Uinnin jälkeen vaihdamme vaatteet lämpimässä huoneessa, kolmikon kovin mitalirohmu, jo nuorempana uinnissa kilpaillut Pirjo Lehtonen kertoo.

Lehtonen lähtee myös MM-kisoihin mitali mielessään. Yli 60-vuotiaiden sarjassa on kuitenkin tärkeämpiäkin asioita kuin voittaminen.

– Reissu tulee olemaan mitaleita ja hauskanpitoa, Lehtonen naurahtaa.

– Parhaani teen ja riittää mihin riittää. Siellä on paljon entisiä ammattiuimareita mukana, joten taso on kova.

Naiset uivat pääasiassa lyhyitä matkoja. 25 metriä taittuu rutiinilla, mutta pidemmät matkat kolmikko jättää suosiolla väliin.

– Yritin kerran uida sataa metriä. 75 metriä meni hyvin, mutta sen jälkeen kangistuin täysin. Se oli aivan hirveä kokemus, Lehtonen sanoo.

Avantouinti

Avannossa kilpaillaan lähes kaikissa samoissa lajeissa kuin uima-altaassakin. MM-kisoissa nähdään perhos-, rinta- ja vapaauintia. Ainoastaan selkäuinti puuttuu.

Matkat ovat yleensä lyhyitä. 25 metriä on niin sanottu perusmatka. Hurjimmat osallistuvat 400 metrin kestävyyskilpailuun.

Lajin SM-kilpailut kisataan vuosittain ja MM-kisat joka toinen vuosi. MM-kilpailut käydään tällä viikolla Viron Tallinnassa.

MM-kilpailuihin osallistuu urheilijoita ympäri maailman. Viimeksi mukana oli muun muassa argentiinalainen avantouimari.

Myös kaikki ikäluokat ovat edustettuina: nuorimmat ovat kouluikäisiä ja vanhimmat yli 75-vuotiaita.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu