Urheilu

Suomalaispuolustajan NHL-unelma toteutuu ehkä tänään – "Numerot ovat poikkeuksellisen vaikuttavia"

Jääkiekon NHL-seura Winnipeg Jets nosti puolustaja Sami Nikun farmista sunnuntaina. Niku ei ollut vielä maanantaina Winnipegin kokoonpanossa, mutta NHL-debyytti saattaa totetua jo tiistaina.

Niku on kerännyt tällä kaudella AHL:n Manitoba Moosessa pelaamissaan 71 ottelussa tehot 15+37=52. Hän on tasapisteissä AHL:n puolustajien pistepörssiä johtavan Binghamton Devilsin Jacob MacDonaldin (19+33=52) kanssa.

– Nuo numerot ovat poikkeuksellisen vaikuttavia. Hänen pelinsä on kehittynyt kauden aikana. Niku on todella hyvin luisteleva kiekollinen puolustaja. Odotamme kiinnostuneena hänen peliään NHL:ssa, Winnipegin päävalmentaja Paul Maurice sanoi seuran verkkosivuilla.

Niku on nuorten maailmanmestari vuosimallia 2016. Hän sijoittui viime kaudella SM-liigan puolustajien pistepörssissä seitsemänneksi.

– Kausi on ollut todella hyvä. Ensimmäiset 10 otteluani eivät sujuneet niin hyvin, koska peli on hieman erilaista täällä kuin Suomessa, mutta sen jälkeen olen ollut todella tyytyväinen peliini, Niku kertoi.

Winnipegissä pelaavat suomnalaishyökkääjät Patrik Laine ja Joel Armia.

Laine majoitti Nikua kauden ensimmäisen kuukauden ajan.

– On mahtavaa saada taas yksi suomalainen pukukoppiin. Hän on pelannut mahtavasti Moosessa ja on täysin ansainnut tämän, Laine hehkutti.

Maurice sanoi, että Niku on todennäköisesti pelaavassa kokoonpanossa, kun Jets vierailee tiistaina Montrealissa.

– Tämä on ollut unelmani koko elämän ajan. Nyt olen toidella lähellä pelaamista NHL:ssa, Niku iloitsi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Urheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu