Paikallisurheilu

Voiko rajusti nuorentunut Atlas Vantaa pärjätä SM-liigassa? – "Monet pojista ottavat ensiaskelia"

URHEILU Rajusti nuorentunut Atlas ei tingi tavoitteistaan.

Anthony Hellakoski on yksi Atlas Vantaassa lopettaneista avainpelaajista. Joukkue lähtee uuteen kauteen nuorella joukkueella.

Tero Vähämäki

Sitoutunut, innostunut ja yllätysvalmis, luonnehtii käsipallon SM-liigaan valmistautuvan Atlas Vantaan valmentaja Toni Kallio joukkuettaan.

Kaikkia kolmea ominaisuutta tarvitaan, sillä vantaalaiset lähtevät sarjaan äärimmäisen haastavista olosuhteista.

Joukkue menetti kesän aikana muun muassa avainmiehiinsä kuuluneet Anthony Hellakosken ja Sebastian Säkkisen. Joukkue on täydentynyt Cocksista tuttua takamies Jani Tuomista lukuun ottamatta omilla 01-syntyneillä junioreilla.

Kyyti oli odotetun kylmää harjoituskaudella. Joukkue hävisi kaikki harjoitusottelunsa, eikä vakuuttanut pelillisesti.

Kallion mukaan Atlaksen kasvukipuilu on odotettua, joskin joukkueen nuorennusleikkaus tapahtui suunniteltua aiemmin.

– Meiltä lopetti muutama pelaaja juuri ennen kauden alkua, joten aikataulu muuttui vähän rivakammaksi, valmentaja myöntää.

Atlaksen asenne on valmentajan mukaan edelleen, tappioista huolimatta, kohdallaan.

– Ei ainakaan harjoituksissa ole näkynyt turhautumista. Monet pojista ottavat ensiaskelia pääsarjassa ja kehittyminen vie aina aikaa.

Myös valmentajana menestymään tottuneen Kallion motivaatio on kunnossa, vaikka joukkueen harteille ei kasatakaan suuria menestyspaineita.

– Valmentajan ensisijainen tehtävä on kehittää pelaajia. Se työ ei muutu mihinkään, Kallio lupaa.

Nuorentaminen voi poikia Atlakselle hienon tulevaisuuden.

Joukkue tunnetaan hyvästä juniorityöstään ja oman kylän pojat kiinnostavat tunnetusti paikallisia. Voittoisaan Suomen cupin avaukseen olikin kerääntynyt noin 200 kiinnostunutta silmäparia.

– Haluan tulkita sen niin, että joukkue kiinnostaa. Etenkin ottaen huomioon, että tämä oli cupin ensimmäinen kierros ja vastassa divisioonajoukkue, Kallio pohtii.

Joukkue ei aio myöskään loiventaa tavoitteitaan. Kallion mukaan pudotuspelipaikka on ehdottomasti realismia, kautta edeltävästä myllerryksestä huolimatta.

– Viime vuoden viidettä sijaa haluamme parantaa. Joukkueessa on nuoruudesta huolimatta niin paljon itseluottamusta ja taitoa, että uskon sen olevan mahdollista.

Jos nuoret jatkavat kehittymistään, tavoitteet voi huoletta asettaa vieläkin korkeammalle jo lähitulevaisuudessa.

Käsipallon SM-liiga 2017–18

Sarjassa pelaavat Atlas Vantaa, BK-46, Cocks, Dicken, GrIFK, HC HIK, HIFK, PIF, SIF ja ÅIFK.

Liiga pelataan kymmenen joukkueen kaksinkertaisena runkosarjana, jonka jälkeen neljä parasta siirtyy ylempään jatkosarjaan ja sijoille 5-8 sijoittuneet alempaan jatkosarjaan.

Ylemmän jatkosarjan kaksi heikointa ja alemman jatkosarjan kaksi parasta kohtaavat pudotuspelien avauskierroksella. Ottelujen voittajat kohtaavat runkosarjan kaksi parasta välierissä. Välierien häviäjät pelaavat pronssista.

Lisää aiheesta

Tästä ei ohjelma haastavammaksi muutu – Atlas Vantaa kohtaa kaikki viime kauden mitalistit peräjälkeen9.8.2018 14.48

Tilaa uutiskirjeemme

Saat joka päivä klo 14 sähköpostiisi koosteen päivän kiinnostavimmista jutuista!

Tilaa tästä

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu