Paikallisurheilu

Suomen naissulkapallon ykkösnimi palasi Tanskasta Vantaalle: "Olen kasvanut paljon"

URHEILU Entisestä jännittäjästä kypsyi Tanskassa itsevarma urheilija Suomen huipulle.

Vantaan kumppanuusurheilija Airi Mikkelä harjoittelee Ruskeasuon palloiluhallissa. Kalenteri täyttyy myös lukuisista pelireissuista.

Tero Vähämäki

Urheilijan arki on täynnä ylä- ja alamäkiä. Vantaalainen Airi Mikkelä koki kilpailun raadollisuuden jäätyään Rion olympiakoneen ulkopuolelle.

Suomalaisen sulkapallon naisten kiistaton ykköspelaaja myöntää, että aiheesta on edelleen vaikea puhua.

– Se oli tosi iso kolaus ja elämäni pahin paikka. Olin satsannut siihen kaikkeni ja minulla ei ollut mitään muuta, Mikkelä muistelee.

Muutamien vuosien aikana voi tapahtua paljon. Mikkelä myöntää olleensa aiemmin kova jännittäjä.

Viisi vuotta Tanskassa – sulkapallon Euroopan mahtimaassa – opetti hänelle lajitaitojen lisäksi itsevarmuutta.

Elämään on tullut opiskelun myötä muutakin kuin sulkapallo, joka helpottaa myös epäonnistumisen pelkoa.

Sulkapallon huipulle hamuavan urheilijan tavoite ei kuitenkaan ole muuttunut: ensi toukokuussa käynnistyvistä karsinnoista olympiapaikan lunastaminen on Mikkelälle aivan yhtä tärkeää kuin aiemminkin.

– Olen kasvanut henkisesti todella paljon ja kehittynyt sulkapalloilijana. Siellä on eri asenne treenaamiseen ja kovia vastustajia, Mikkelä sanoo.

Mikkelä muutti toukokuun lopulla takaisin Vantaalle ja harjoittelee nyt ÖIF:n kanssa. Paluu kotimaahan johtui kitkasta tanskalaisen valmentajan ja urheilijan välillä.

– Homma ei vain toiminut enää hänen kanssaan. Koin, ettei minua kohdeltu reilusti, Mikkelä sanoo.

Samaa ovat kertoneet myös muut harjoitusrinkiin kuuluneet pelaajat.

Paluu pienempiin ympyröihin ei ole laiskistuttanut. Mikkelä vastailee kysymyksiin aamuvarhain alkaneiden harjoitusten jälkeen. Iltapäivällä odottavat päivän toiset treenit.

– Kesä meni fysiikkaa treenatessa ja nyt harjoitellaan enemmän tekniikkaa.

Kaikki on aikataulussa Tokion lentoa varten.

Airi Mikkelä

Syntynyt 5. huhtikuuta 1993. Asuu Vantaalla ja edustaa Östersundom IF:ää. Voittanut kaksinpelin Suomen mestaruuden kolme kertaa (2014, 2017 ja 2018)

Maailman rankingin sijalla 144. Tavoittelee tällä kaudella paikkaa sadan joukossa. Rankingiin lasketaan kuluvan vuoden kymmenen parasta kilpailua.

Kuuluu olympialaisiin tähtäävään sulkapallon Tokyo Teamiin yhdessä Kalle Koljosen ja Eetu Heinon kanssa.

Pelasi elokuussa kahdessa ja syyskuussa yhdessä turnauksessa. Putosi Bulgariassa tanskalaiselle Amalie Hertzille ensimmäisellä kierroksella. Ukrainassa voitti kaksi ensimmäistä otteluaan, mutta kärsi tappion turnauksen ykkössijoitetulle Turkin Neslihan Yigitille. Hollannissa selvitti karsinnan ja avausvastuksensa, mutta putosi hollantilaiselle Soray De Visch Eijbergenille (viidenneksi sijoitettu).

Seuraava turnaus kolmen viikon päästä Kreikassa.

Tilaa uutiskirjeemme

Saat joka päivä klo 14 sähköpostiisi koosteen päivän kiinnostavimmista jutuista!

Tilaa tästä

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu