Puheenaihe

Mikä on pitkän iän salaisuus? 106-vuotias kiteyttää vastauksen kahteen sanaan, 93-vuotias kommentoi arvoituksellisesti

Päivi Tuovinen

– Toivottavasti huone on siivottu, sanoo Onerva Jääskeläinen huolissaan, kun hoitaja vie häntä kohti Myyrinkodin oleskelutilaa.

Valkoinen huone on siisti, ja ikkunasta tulvii sisälle auringonvaloa.

– Täällä on valoisaa, Jääskeläinen hymyilee kiitollisena.

Myyrmäkeläisen hoitokodin asukas täytti vastikään 106 vuotta. Hänellä ajatus kulkee yhä suhteellisen hyvin, mutta liikkumiseen hän tarvitsee pyörätuolia.

Jääskeläinen on Myyrinkodin – ja ilmeisesti koko Vantaan – vanhin ihminen.

Mikä mahtaa olla pitkän iän salaisuus?

– Rauhallinen elämä, Jääskeläinen tiivistää.

Sillä hän viittaa hyvään, tasaiseen elämään, joka on monen tekijän summa. Yhtä syytä ylitse muiden ei näytä olevan.

Toki se, että nainen ei ole ollut koskaan naimisissa, voi jonkun vitsiniekan mielestä selittää pitkää ikää.

En ole potenut yksinäisyyttä."

Jääskeläinen kertoo olevansa seurallinen ihminen, joka viihtyy kahvipöydissä. Myyrinkodissa kuluu yhä päivittäin pari kahvikupillista muiden asukkaiden parissa – kahvihan on tutkitusti terveellistä ja seura piristää mieltä.

– Minulla on ollut ystäviä, joiden kanssa olen saanut viettää aikaa. En ole potenut yksinäisyyttä, Jääskeläinen selittää.

Lapsena hän eli onnellisia kesiä läheisten ihmisten kanssa koneasentajaisänsä kotiseudulla Karjalassa. Aikuisiässä hän harrasti aktiivisesti kulttuuria ja kävi ystävien kanssa teatteriesityksissä Helsingissä, josta hän on lähtöisin ja jossa hän on asunut valtaosan elämästään.

Siellä hän joutui välillä suojautumaan sodan pommituksilta, mutta siellä hän myös pääsi luomaan uraa englannin ja saksan opettajana.

Hän piti opettajan työstään kovasti, ja kielet innostivat häntä matkustelemaan: etenkin Saksa ja Englanti tulivat tutuiksi. Englannin kieltä hän tuntuu yhä muistavan. Kun kysyy, "do you speak english?", hän vastaa "yes a little".

Jääskeläinen kertoo myös kävelleensä paljon, mikä on ollut hyväksi yleiskunnolle.

Geenit eivät seniorin mukaan selitä hänen ikäänsä. Vanhemmat eivät eläneet erityisen vanhoiksi.

– Mummo eli 90-vuotiaaksi, mutta suvussa ei ole muita satavuotiaita.

Jos jotkut tarvitsevat apua, niin pitää auttaa."

Jääskeläinen ei ole myöskään kiinnittänyt liiemmin huomiota ruokavalioonsa, vaan hän on syönyt sitä, mitä on ollut kulloinkin tarjolla.

– Lihapullia ja perunoita, hän antaa esimerkin tyypillisestä ateriastaan.

Terveys on kuitenkin ollut hänellä aina hyvä.

– Ei ole tullut pahoja sairauksia.

Jääskeläiselle uskonnolla on ollut suuri merkitys. Hänen olemuksestaan huokuu positiivista elämänasennetta ja kiitollisuutta. Nyt hän on hyvillään saamastaan huomiosta.

– Voi kiitos, hän toistelee hoitajille ja vieraille.

Kun 106-vuotias haluaa antaa pari neuvoa jälkipolville, on syytä kuunnella.

– Kannattaa olla ahkera ja tehdä arkiset askareet hyvin. Ja jos jotkut tarvitsevat apua, niin pitää auttaa.

Maire Teittisen lähisuku on ollut pitkäikäistä.

Myyrinkodissa asuva Maire Teittinen, 93, on toinen esimerkki pitkäikäisestä naisesta. Hänellä näkö ja kuulo ovat heikentyneet merkittävästi, mutta ajatus luistaa yhä.

Kun Teittiseltä kysyy, mikä on pitkän ikän salaisuus, hän toteaa arvoituksellisesti:

– Sitä ei voi tietää, salaisuuksista ei puhuta.

Ainakin se, että Teittinen on vältellyt riitelyä, on voinut osaltaan auttaa terveyden ylläpidossa.

Sota-aikoinakaan hänelle ei sattunut mitään, vaikka Helsingin pommisuojiin piti turvautua.

Pääkaupunkiseudulla, pääosin Herttoniemessä asunut seniori on aina pitänyt työtä arvossaan. Hän työskenteli muun muassa elokuvateatterin kassalla ja sähköyhtiön konttorissa.

– Yksi poika syntyi kiireen keskellä, Teittinen kertoo.

Kaikki syötiin, mitä oli tarjolla."

Teittisen tapauksessa pitkän iän salaisuus piilee ainakin osin geeneissä: lähisuku on ollut pitkäikäistä. Niin äiti kuin isäkin ylsivät noin 90 ikävuoteen.

– Serkku eli 105-vuotiaaksi.

Myös se, että Teittinen on ollut liikunnallisesti lahjakas, lienee vaikuttanut pitkään elinkaareen.

– Kouluiässä urheilin ja olin Espoon koulun paras hiihtäjä, vaikken edes harjoitellut. Uinnista pidin myös.

Rouva on nauttinut erityisesti kaikenlaisesta kirjallisuudesta, ja hän tunnustautuukin himolukijaksi. Kotona hänellä oli 3 000 teoksen kokoelma.

– Olen muuten elänyt säästeliäästi, mutta kirjoihin olen haaskannut rahaa, Teittinen myöntää.

Ruokavalion suhteen hän ei ole ollut erityisen tarkka.

– Mitään valiota ei ole ollut, kaikki syötiin, mitä oli tarjolla, hän puhahtaa.

Teittinen on ollut kahdesti naimisissa. Hän kertoo saaneensa elämältä kaiken, mitä halusikin.

– Täytyy tietää, mitä itse haluaa. Kun sitä seuraa, on tyytyväinen, hän kiteyttää elämänohjeensa.

Näin kysymykseen vastaa vanhustyön ammattilainen

Sosiaaliohjaaja Johanna Faraj on työskennellyt yli kymmenvuotisen uransa aikana lukemattomien ikäihmisten kanssa. Hänen kokemuksensa mukaan pitkään ikään ei ole havaittavissa yhtä syytä ylitse muiden.

– Uskon kuitenkin, että tyytyväisyys ja kiitollisuus elämää kohtaan, ja kokemus siitä, että on saanut elää hyvän elämän, vaikuttavat psyykkiseen ja fyysiseen hyvinvointiin – jos ei suoraan iän määrään, niin ainakin elettyjen vuosien laatuun, Faraj pyörittelee.

"Pitkän iän salaisuus" koostuu hänen näkemyksensä mukaan monesta tekijästä.

– Pitkään ikään vaikuttavat samat ulkoiset tekijät, jotka tulevat ilmi Onervan ja Mairen kohdalla: liikunta ja muutenkin aktiivinen ja työteliäs elämä, läheiset ihmissuhteet perheeseen ja ystäviin, mielihyvää ja onnistumisen kokemuksia antavat harrastukset sekä geenit, Faraj summaa.

Myös monipuolinen ravitsemus ja kehittynyt lääkehoito ovat monen 90–100-vuotiaan tarinan taustalla.

Faraj uskoo myös sisäisten tekijöiden vaikuttavan vahvasti pitkäikäisyyteen. Vanhoiksi eläneet ovat usein tunteneet tulleensa rakastetuksi ja hyväksytyksi suhteessa toisiin ihmisiin ja omaan yhteisöön. He ovat kokeneet olevansa tarpeellisia ja tärkeitä.

– Monilla pitkäikäisillä on myös anteeksiantamisen taitoa ja jatkuvaa halua oppia uutta, Faraj kertoo.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Puheenaihe

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu