Paikallisurheilu

Kiekko-Vantaan kasvatti Kevin Lankinen nousi Leijona-vahdiksi – " Takana on todella vaihderikas kausi"

NHL-ovia kolkutteleva Kiekko-Vantaan kasvatti Kevin Lankinen torjuu Leijonien maalilla Bratislavan MM-kisoissa.

Suomen Jääkiekkoliitto/Matti Nenonen

Tikkurilan harjoitushallista Pohjois-Amerikan kaukaloihin ponnistanut maalivahti Kevin Lankinen on yksi perjantaina alkaneiden MM-kisojen ensikertalaisista.

Pian 25 vuotta täyttävä Lankinen pelasi menneellä kaudella niin Chicago Blackhawksin farmijoukkue Rockford IceHogsissa kuin farmin farmina pidetyssä ECHL-joukkue Indy Fuelissa.

Lisäksi Lankinen pääsi haistelemaan vaihtopenkiltä NHL:n tunnelmaa, kun Chicago Blackhawks nosti maalivahdin runkosarjan viimeisessä ottelussa kokoonpanoon.

– Takana on todella vaihderikas kausi, mutta olen tyytyväinen siihen, miten pystyin pelaamaan jenkeissä ja siihen, miten edistyin tällä kaudella.

Kiekko-Vantaan kasvatilla riitti ensimmäisenä vuotenaan opeteltavaa erityisesti pelin lukemisessa, sillä NHL-tyylisessä kapeassa kaukalossa pelaaminen on erilaista kuin eurooppalaisessa kaukalossa.

Esimerkiksi vetoja vastaan ei voi tulla yhtä aggressiivisesti kuin Suomessa, minkä vuoksi Lankinen joutui muuttamaan hieman pelityyliään.

Hän kokee olevansa nyt entistä valmiimpi maalivahti.

– Tuntuu, että nyt pelityylini sopii entistä paremmin myös kansainvälisiin peleihin, jotka ovat myös kovavauhtisia, Lankinen sanoo.

NHL:n farmisarja AHL:ssä yhteensä 19 peliä tällä kaudella pelannut Lankinen sanoo kehittyneensä kauden aikana eniten ihmisenä.

Uusi ympäristö koetteli myös istumalihaksia, sillä farmisarja AHL tunnetaan pitkistä bussimatkoistaan. Matka toiselle pelipaikkakunnalle voi kestää kymmenenkin tuntia.

– Tekemistä joutui kyllä keksimään. Bussissa katseltiin sarjoja ja aina pyrin lepäämään, kun pystyin.

– Olihan se vähän erilaista, mutta se kuuluu lajiin. On siinä oma hienoutensa, kun äijien kanssa reissaa, hän pohtii.

Ennen NHL-maailmaan siirtymistä Lankinen pelasi Helsingin IFK:ssa neljän kauden ajan, jolloin hän kehittyi joka vuosi Jan Lundellin maalivahtivalmennuksen alla.

Erittäin hyvän kauden jo toissa kaudella HIFK:ssa pelannut Lankinen sanoo salaa toivoneensa jo silloin pääsevänsä Leijoniin.

Pienestä saakka Leijona-paidasta haaveillut Lankinen on innoissaan nyt, kun unelma konkretisoitui.

– Totta kai se on aina yllätys, kun valitaan maajoukkueeseen, mutta se on aina ollut tavoitteeni. On kunnia olla tässä joukkueessa mukana.

Lankinen pääsi pelaamaan ensimmäistä miesten maajoukkueotteluaan kaksi viikkoa sitten Ruotsia vastaan. Ottelu sujui hyvin, sillä maalivahti päästi vain yhden maalin ja torjui peräti 37 kertaa.

– Olen todella tyytyväinen siihen, miten pystyin suoriutumaan ja nauttimaan pelaamisesta, sanoo Lankinen.

Kevään aikana Leijonien ympärillä on käyty paljon keskusteluja NHL-pelaajien kieltäytymisistä.

Asialla on toisaalta toinenkin puolensa, sillä nyt maajoukkue on voinut harjoitella neljä viikkoa käytännössä samalla rungolla, eikä pelaajistossa ole tapahtunut suurta vaihtuvuutta.

Kolme viikkoa sitten mukaan liittynyt Kevin Lankinen näkee asian positiivisena. Hänen mukaansa päävalmentaja Jukka Jalonen on saanut hitsattua joukkueenyhtenäiseksi niin pelillisesti kuin jään ulkopuolella.

– Se on näkynyt jo EHT:llä ja toivottavasti pääsemme jatkamaan siitä myös MM-kisoissa.

Vaikka joukkue ei säteile tähtiä, uskoo Lankinen joukkueen mahdollisuuksiin.

– Näimme jo viime viikolla, että voimme voittaa minkä tahansa joukkueen. Lähdemme peli kerrallaan kohti unelmaamme MM-kullasta. Se on varmasti jokaisen mielessä, Lankinen sanoo

Teksti: Simo Arkko

Kevin Lankinen

24-vuotias jääkiekkomaalivahti ja Kiekko-Vantaan kasvatti.

Aloitti junioriuransa TJV:ssä, joka muuttui jo hyvin varhaisessa vaiheessa Kiekko-Vantaaksi.

Pelasi viime kauden AHL:ssä Rockford IceHogsissa.

Edustanut Suomessa miesten tasolla Helsingin IFK:ta sekä Kiekko-Vantaata.

Muodostaa Leijonien maalivahtikolmikon MM-kisoissa yhdessä Veini Vehviläisen ja Jussi Olkinuoran kanssa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Lisää aiheesta

Loistouutinen Leijona-faneille: MM-kisojen kaikki ottelut voi katsoa ilmaiseksi8.5.2019 13.32
Millainen kapteeni on Leijonien Marko Anttila? – "Viimeisen päälle joukkuepelaaja"8.5.2019 21.01

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu