Paikallisurheilu

Somalian maajoukkueessa piipahtanut VJS:n Ahmed Said Ahmed tähtää korkealle – haaveissa pääsy pääsarjaan Englannissa tai Espanjassa

VJS:n 21-vuotias keskuspuolustaja Ahmed Said Ahmed pelasi syyskuussa ensimmäistä kertaa Somalian maajoukkueessa.

Päivi Tuovinen

VJS:n Ahmed Said Ahmed, 21, ei ollut aluksi uskoa elokuun lopulla agentilta saamaansa viestiä. Viestissä kerrottiin, että Somalian maajoukkue olisi kiinnostunut lennättämään Said Ahmedin A-maajoukkueen MM-karsintapeleihin Zimbabwea vastaan.

Unelma maajoukkuepeleistä oli askeleen lähempänä, vaikka peliajasta ei ollut täyttä varmuutta. VJS:ssä pelaava jalkapalloilija kuitenkin lensi Somalian Jalkapalloliiton kustantamana harjoitusleirille valmistautumaan karsintaotteluihin.

Paikalle oli kutsuttu myös muita ulkomailla pelaavia somalialaisia esimerkiksi Englannista, MLS:stä, Qatarista ja Italiasta.

Sen vuoksi Said Ahmed oli hyvin hämmentynyt, kun valmentaja kertoi hänelle paikasta avauskokoonpanossa.

– Olin ihan että oikeasti? Olin pelkästään siitä reissusta niin innostunut, että olisin ollut maailman onnellisin ihminen, vaikka en olisi päässyt edes pelaamaan, Said Ahmed sanoo.

Suomeen jo nuorena muuttanut jalkapalloilija pelasi kuitenkin molemmissa otteluissa täydet 90. minuuttia. Pelit sujuivat siihen nähden hyvin, ettei Said Ahmed pystynyt alkuviikosta harjoittelemaan sairastumisensa vuoksi.

Kaiken kruunasi avausottelusta tullut historiallinen 1–0-voitto Zimbabwesta. Syyskuun alussa tullut voitto oli Somalialle historian ensimmäinen MM-karsinnoissa ja ensimmäinen yli kymmeneen vuoteen.

– Se voitto oli ihan uskomaton, ei sitä voi sanoin kuvailla, Said Ahmed hymyilee ja kertoo myös perheen sekä sukulaisten juhlineen voittoa kotikatsomoissaan.

Vaikka Somalia pelasi myös toisessa karsintaottelussa vahvasti, Afrikan MM-karsintojen lohkopaikka lipui harmillisesti Zimbabwelle. Ennakkosuosikki varmisti jatkopaikkansa dramaattisesti Khama Billiatin lisäaikamaalilla.

Jos Billiat ei olisi tehnyt 3–1-osumaa, olisi Somalia edennyt karsinnoista jatkoon.

– Kyllähän se harmittaa, että hävisimme noin hyvien esityksien jälkeen. Pelasimme kuitenkin kaksi todella hyvää peliä Zimbabwea vastaan, joka on älyttömän hyvä joukkue.

Somalialaiset voivatkin kulkea rinta rottingilla, sillä he haastoivat tosissaan Fifa-rankingin sijalla 118 olleen joukkueen. Somalian sijoitus Fifa-rankingissa on tällä hetkellä 199.

Said Ahmed myöntää, että voitto Zimbabwen kaltaisesta maasta antoi paljon uskoa tulevaan.

– Se oli myös iso juttu koko kansalle, että ensimmäistä kertaa melkein 30 vuoteen karsintoihin tuli pelaajia muualta kuin Somaliasta. Kansa näki kerrankin ulkomailla pelaavia somalialaisia.

Kokemus oli kaiken kaikkiaan Said Ahmedille ikimuistoinen. Hän uskoo peliesityksiensä perusteella pääsevänsä myös jatkossa edustamaan Somalian maajoukkuetta.

– Se oli monella tapaa kasvattava kokemus. Se oli kerta kaikkiaan jotain, mitä ei voi kuvailla. Älyttömän hienoa.

Ammattilaiseksi tähtäävä VJS-kasvatti on kerännyt Suomen kentiltä kokemusta Kakkosen lisäksi myös Veikkausliigasta sekä Ykkösestä.

Said Ahmedin tavoitteet ovat kuitenkin korkeammalla, sillä hän haluaisi pelata tulevaisuudessa joko Englannin tai Espanjan pääsarjassa.

– Ne ovat isoja tavoitteita, mutta olen sellainen urheilija, joka haluaa tähdätä korkealle hyvällä asenteella, 21-vuotias keskuspuolustaja tiivistää.

VJS:n kausi päättyi putoamiseen

Vantaan Jalkapalloseuran kausi Kakkosen kivikovassa A-lohkossa päättyi lauantaina putoamiseen, kun joukkue taipui Kouvolan Susille kotikentällään lukemin 2-3 (2-0).

VJS:n päävalmentaja Ville Vepsäläisen mukaan ottelu Susia vastaan kuvastaa koko kauden suorituksia.

– Pelissä oli paljon hyvää, mutta lopulta hävisimme senkin muutamaan todella helppoon virheeseen, Vepsäläinen harmitteli.

VJS:n puolustuspelin virhemääriä kuvastaa päästettyjen maalien keskiarvo, joka oli peräti kaksi maalia ottelua kohden. Pettynyt Vepsäläinen oli kaikesta huolimatta tyytyväinen siihen, että joukkue taisteli loppuun saakka sarjapaikastaan.

– Olihan se pienestä kiinni. Siellä oli pelejä, joista olisi voinut kääntää pisteet aiemmin, mutta tällä kertaa näin.

Kolauksesta huolimatta seuran tavoitteena on nousta mahdollisimman pian takaisin Kakkoseen.

– Emme vähätelleet Kakkosen tasoa, mutta kyllä se vaatii resursseja enemmän kuin ajattelimme. Ei suoraan rahallisesti, mutta niin, että on ihmisiä taustalla tukemassa miesten joukkueen etua.

VJS haluaa kovasti tehdä jatkosopimukset ainakin B-ikäisten lupaustensa, Joni Merisen, Janar Georgin ja Veeti Variksen kanssa.

Simo Arkko

Kuka?

21-vuotias jalkapalloilija, jolla on sekä Suomen että Somalian kansalaisuus.

Aloitti jalkapallon Joensuussa Lehmon Pallossa alle kouluikäisenä yhdessä isoveljensä Abdihakimin kanssa. Pikkuveli Abdulkadir pelaa edelleen jalkapalloa VJS:ssä. Isoveljistä toiseksi vanhin, Suldaan Said Ahmed, on Helsingin kaupunginvaltuutettu.

Muutti 13-vuotiaana Vantaalle ja siirtyi VJS:ään, johon palasi täksi kaudeksi.

Pelannut aiemmin myös NJS:ssä, AC Kajaanissa, IF Gnistanissa, Grandkulla IFK:ssa sekä PK-35 Vantaassa, jossa hänelle kertyi otteluita myös Veikkausliigasta.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Lisää aiheesta

VJS:n kasvatti Matias Pyysalo elää futisunelmaansa Saksassa – "Futiskulttuuri on täällä mahtava"3.8.2019 20.50
VJS:n haastava kausi lähenee loppuaan – vaikeuksista huolimatta säilyminen on vielä mahdollista: "Lähdemme siitä, että VJS pelaa myös ensi kaudella Kakkosta"12.9.2019 07.35

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu