Paikallisurheilu

Jos Tokion olympiapaikat jaettaisiin nyt, vantaalainen sulkapalloilija Airi Mikkelä saisi nousta kisakoneeseen – "Hyvältä näyttää, takana ei ole kovin montaa uhkaajaa"

Vantaalaissulkapalloilija Airi Mikkelä, 26, tähtää kohti Tokion olympialaisia. Kisapaikka on lähellä, sillä Mikkelä on tällä hetkellä olympiarankingin 34:llä sijalla.

Simo Arkko

Kuusinkertainen Suomen mestari Airi Mikkelä astelee iloisesti Ruskeasuon palloiluhalliin. Vantaalaissulkapalloilijalla on syytä hymyyn, sillä vaikka ulkona sataa vettä ja sää on muutenkin inhottava, on Mikkelä melko lähellä unelmansa saavuttamista.

Jos Tokion olympiapaikat nimittäin jaettaisiin nyt, olisi Airi Mikkelä kisakoneessa. Mikkelän tämänhetkinen ranking-sijoitus 34 riittäisi olympialaisiin, sillä maailmanrankingin perusteella jaetaan kaikkiaan 38 olympiapaikkaa.

Olympiarankingiin lasketaan kymmenen parasta kisaa vuoden ajalta. Mikkelä sanoo olevansa aikataulussa olympiaunelman suhteen, sillä hän on saanut puoleen vuoteen viisi hyvää kisatulosta.

– Alku meni todella hyvin, mutta nyt pari viime kuukautta ovat olleet vaikeampia eikä ole tullut hyviä tuloksia. Olen aikataulussa, mutta kyllä tässä vielä tekemistä riittää, Mikkelä pohtii.

Mikkelä myöntää, että tilanne näyttää kuitenkin hyvältä.

– Totta kai kun pari viime kuukautta ovat olleet vaikeita, niin on vähän, että apua, mutta uskon kyllä kisapaikkaani. Kun katsoo takana olevia, niin siellä ei ole hirveän montaa uhkaajaa.

Suomen sulkapallon ykkösnainen on halunnut kiertää ensimmäisen puolen vuoden aikana paljon kisoissa, sillä hän ei halua jättää kisapaikan varmistamista viime tinkaan.

Viime aikojen vaikeudet tuloksissa voikin pistää osin raskaiden reissujen piikkiin. Mikkelä oli esimerkiksi syyskuussa jopa kolme viikkoa poissa Suomesta, kun hän kilpaili Australiassa, Filippiineillä ja Malediiveilla.

– Kun tulin sieltä takaisin, olin aika väsynyt. Sieltä ei kuitenkaan tullut tuloksia, mitä olisin toivut. Mutta se kuuluu asiaan, että välillä menee paremmin ja välillä on vaikeampaa, jopa 25 kertaa vuodessa pääosin ulkomailla kilpaileva Mikkelä sanoo.

Mikkelä oli hyvin lähellä päästä jo vuonna 2016 Rion olympialaisiin, mutta tuolloin olympiaunelma romuttui viimeisessä kilpailussa.

Viimeisessä kolmessa vuodessa monia asia on kuitenkin muuttunut. Mikkelä on muuttanut takaisin Suomeen ja hänen elämäntilanteensa on muutenkin erilaisempi kuin Tanskassa.

Tanskassa elämä pyöri nimittäin ainoastaan sulkapallon ympärillä.

– Tuntuu, että silloin elin tiiviimmässä kuplassa. Nyt on muitakin asioita elämässä, enkä laita itselleni enää niin paljoa paineita.

Nykyisin Mikkelän elämä on tasapainoisempaa. Urheilemista tasapainottaa esimerkiksi opiskelu, sillä 25 tunnin harjoittelemisen lisäksi Mikkelä opiskelee kauppatieteitä 10–15 tuntia viikossa.

Normaaliviikkoon sisältyy totta kai myös kilpailureissujen suunnittelua, sillä Mikkelä hoitaa itse lentojen ja hotellien varaamisen. Toisinaan elämä sulkapalloilijana onkin yksinäistä ja raskasta puurtamista unelmiensa eteen.

– Tuntuu aika vahvasti siltä, että reissaaminen alkaa olemaan todella rankkaa. Tämä on välillä aika yksinäistä, sillä käyn kaikilla reissulla periaatteessa yksin, Mikkelä kertoo sulkapalloilijan arjen huonommista puolista.

Peräti 41:ssa eri maassa sulkapallon vuoksi käynyt Mikkelä on kuitenkin juuri nyt lähellä sitä saavutusta, jonka vuoksi uhrauksetkin tuntuvat sen arvoisilta.

Simo Arkko

Kuka?

Syntynyt: 5.4.1993 Vantaalla.

Edustaa vantaalaista Badminton Unitedia (entinen Drive ja Östersundom IF).

Sijoitus maailmanrankingissa: 91 (olympiarankingissa sijalla 34).

Saavutukset: voittanut kaksinpelin SM-kultaa neljästi (2014, 2017, 2018 ja 2019) ja nelinpelin SM-kultaa kahdesti (2012 ja 2019).

Asuu Vantaalla. Asui vuosina 2013–2018 Tanskassa, jossa harjoitusvastukset ovat Suomea kovempia. Palasi Suomeen, sillä yhteistyö sikäläisen valmentajan kanssa ei enää toiminut.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Lisää aiheesta

Airi Mikkelälle kaksi sulkapallon Suomen mestaruutta4.2.2019 19.15
Suomen naissulkapallon ykkösnimi palasi Tanskasta Vantaalle: "Olen kasvanut paljon"29.9.2018 07.45
Ville Lång haluaa saada sulkapalloilun Suomessa uudelle tasolle – "Jos en onnistu, saa seuraava ukko tulla yrittämään"14.8.2019 08.05
Airi Mikkelä puolustaa sulkapallon SM-kultaa Myyrmäessä1.2.2018 13.22

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu