Paikallisurheilu

Tuomo Aarnikka heittää ensimmäisen kiven, pyörätuolicurlingjoukkue kisaa Sotšissa

Markku Linkosalo

Kivi liukuu jäätä pitkin kohti nänniä, curling-kentän maalialueen, pesän keskipistettä.

Pyörätuolicurlingissa kivi saatetaan matkaan työntövarrella.

Heittäminen tapahtuu paikaltaan olevasta pyörätuolista. Kiviä ei harjata.

Suomella on nyt ensimmäistä kertaa joukkue pyörätuolicurlingissa talviparalympialaisissa.

Paikka Sotšiin saavutettiin viime vuoden MM-kilpailuissa.

Maajoukkueessa heittävät kapteeni Markku Karjalainen ja Sari Karjalainen Rovaniemeltä, Vesa Hellman Tampereelta, Mina Mojtahedi Helsingistä ja Tuomo Aarnikka Vantaalta.

– Mielettömän hyviä tyyppejä, kehuu Kuninkaalassa asuva Aarnikka, 46.

Hän on ollut mukana alusta asti eli vuodesta 2007 maajoukkueessa.

– Joskus kuppi on täynnä ja se kaatuu, kun puhutaan suoraan pelitilanteissa. Hetken päästä ollaan taas mitä parhaimpia ystäviä, vantaalainen kuvaa ryhmähenkeä.

Jokainen heitto on ratkaiseva pelin etenemisen kannalta. Koska kiviä ei harjata, korostuu heiton voiman ja tarkkuuden merkitys entisestään.

– Kivet, pyörätuolit ja renkaat puhdistetaan huolellisesti. Heiton aikana radalla ei saa olla pienintäkään kiven kulkua haittaavaa roskaa.

Aarnikka on aiemmin pelannut pyörätuolikoripalloa.

– Pidän joukkuedynamiikasta ja -taktiikasta.

Curlingissa yhdistyy taktiikka ja taito, johon kuuluu hyvä silmä–käsi-koordinaatio.

Valtteinaan Aarnikka pitää heittovarmuutta ja paineensietokykyä.

Vantaalainen innostui lajista, kun Suomi saavutti curlingissa hopeaa Markku Uusipaavalniemen johdolla Torinon olympialaisissa 2006.

Sotšissa Aarnikka on ensimmäisen heittäjä Suomen joukkueessa. MM-kisoissa hän oli neljänneksi paras kaikista avausheittäjistä.

Maajoukkue on hionut pelitaitojaan pitkillä viikonloppuleireillä Kisakallion urheiluopistossa Lohjalla.

Ryhmä on osallistunut kansainvälisiin turnauksiin Tanskassa ja Skotlannissa.

Pyörätuolicurlingissa on vain yksi luokka. Urheilijoilla on oltava vamma alavartalossa, esimerkiksi amputaatio, jalkojen pituusero tai paraplegia.

Aarnikka vammautui putoamisonnettomuudessa vähän yli 25 vuotta sitten. Hän on töissä tarkastajana Sosiaali- ja terveysalan lupa- ja valvontavirastossa (Valvira).

Sotšissa kilpailee kymmenen maata: Venäjä, Kiina, Etelä-Korea, Norja, Ruotsi, Suomi, USA, Iso-Britannia, Kanada ja Slovakia. Mitalipelit on lauantaina 15. maaliskuuta.

Laji oli ensimmäistä kertaa paralympialaisten ohjelmassa vuonna 2006 Torinossa.

– Kanada on ehdoton ennakkosuosikki. Tasaisuudesta kertoo, että jokainen joukkue voi voittaa toisensa hyvänä päivänä.

Suomikin on voittanut kertaalleen esimerkiksi lajin mahtimaan Kanadan. Alkusarjan avauksessa vastassa on Ruotsi lauantaina.

– Kanadan, USA:n ja Venäjän pelaajille maksetaan palkkaa, toteaa vantaalaisen M-Curlingin jäsen.

Aarnikka toivoo, että Vantaalle rakennettaisiin curlingrata. Nyt kaupungissa ei ole yhtään lajin harrastuspaikkaa, kun Myyrmäen jäähallin rata ei ole enää toiminnassa.

Suomen pyörätuolicurlingjoukkue lähti Sotšiin tiistaina.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Etusivulla nyt

Uusimmat: Paikallisurheilu

Luetuimmat

Uusimmat

Uusimmat: Urheilu