Merkillinen Mestis-kausi kääntyy loppusuoralle – Kiekko-Vantaan pelit jatkuvat ensi viikolla

Kiekko-Vantaan kultakypärä Erkka Seppälä karistelee Peliittoja kannoiltaan viime viikon torstaina Tikkurilassa pelatussa runkosarjaottelussa. Eetu Peltola (vas.) ja Eemeli Jeskanen ovat kuvan muut lohipaidat. Peliitat on ilmeisesti vantaalaisia vastassa myös villikorttikierroksella. Toni Takala

Matti Hannula

Vantaalla pelataan tänä keväänä runkosarjan jälkeisiä Mestis-pelejä ensimmäistä kertaa sitten kevään 2018, jolloin Kiekko-Vantaa oli runkosarjassa neljäs, mutta putosi puolivälierissä.

Ennen varsinaisia pudotuspelejä pelataan nyt niin sanottu villikorttikierros. Runkosarjassa seitsemänneksi sijoittuneet lohipaidat pelaavat paras kolmesta -periaatteella kymmenenneksi sijoittunutta joukkuetta vastaan puolivälieräpaikasta.

Vastustaja on todennäköisesti Heinolan Peliitat mutta mahdollisesti Kokkolan Hermes, mikäli ei saa raavittua yhtä lisäpistettä kahdesta viimeisestä runkosarjaottelustaan.

Runkosarja oli Kiekko-Vantaalle vuoristorataa. Startti oli kohtalainen, mutta ennen pitkää paussia se voitti 11 viimeisimmästä pelistä vain yhden. Tauon jälkeen lohipaidat pelasivat 12 peliä, joista tuli kahdeksan voittoa. Tuohon pätkään sisältyi myös kolmen pelin tappioputki, joka romutti toiveet suorasta puolivälieräpaikasta. Putki päättyi viimelauantaiseen vierasvoittoon runkosarjan ykkösestä Kiekko-Espoosta.

– Ne olivat tärkeät pisteet, sillä emme olleet Espoossa aiemmin voittaneet. Saimme kaikki peikot pois, toteaa Kiekko-Vantaan päävalmentaja Mika Niskanen. Koko runkosarjakauden hän kiteyttää näin:

– Syksyllä emme saaneet konetta käyntiin ja tauko tuli hyvään paikkaan. Saimme rauhassa käydä asioita läpi ja pystyimme harjoittelemaan säännöllisesti koko ajan, kun ei ollut lomautuksia. Joukkueessa on ollut myös ilahduttavan vähän vaihtuvuutta.

Sekä Kiekko-Vantaan pelaajat että taustajoukot ovat välttyneet koronatartunnoilta.

– Meillä on ollut selvät säännöt kaikessa tekemisessä, mutta pitää koputtaa puuta. Onhan ihmisten käytävä kaupassa ja korona voi tulla mistä tahansa, Niskanen sanoo.

– Ei ole ollut helppo kausi. Toivottavasti tällaista ei joudu uudestaan kokemaan.

Runkosarjassa Kiekko-Vantaan tehot kasautuivat turhankin painotetusti kolmikolle Erkka Seppälä (9+22) – Julius Valtonen (10+20) – Oliver Kiljunen (16+12). Hyvät tehot keräsi myös Juuso Perttilä (7+19).

– Olemme olleet liikaa yhden kentällisen varassa, kun emme ole saaneet Perttilän ympärille riittävän toimivaa kakkoskombinaatiota, Niskanen myöntää.

Villikorttikierroksen tavoin myös puolivälierät ja välierät pelataan kahdesta voitosta, mutta finaaleissa mestaruuteen vaaditaan kolme voittoa.

– Pitää ottaa Ducksista mallia, niin tulee hieno kevät, Niskanen viittaa lentopallon Mestaruusliigassa mitalipeleihin yltäneeseen vantaalaisjoukkueeseen.

Tikkurilan Trio-areenassa ti 30.3. klo 18.30 jääkiekon Mestiksen villikorttikierroksen 1. ottelu Kiekko-Vantaa – Heinolan Peliitat / Kokkolan Hermes. Tapahtumaan ei oteta yleisöä.

Korona vaikutti kauteen

Poikkeuksellinen kausi

Tämän kauden Mestiksessä, Jääkiekkoliiton pääsarjassa, on ”säälipleijareiden” lisäksi paljon muutakin ennenkokematonta. Koronan seuroille aiheuttaman taloudellisen epävarmuuden vuoksi oli jo viime kesänä päätetty, ettei sarjasta poikkeuksellisesti putoa kukaan. Kun kävi ilmeiseksi, etteivät kaikki joukkueet saa pelatuksi samaa määrää pelejä, päätettiin, että sijoitukset määräytyvät ottelukohtaisen pistekeskiarvon perusteella.

Joukkueet (14) oli jaettu kolmeen maantieteelliseen välisarjalohkoon. Syyskaudella pelattiin vain välisarjaotteluita. Vuodenvaihteen jälkeen oli tarkoitus pelata 14 joukkueen kaksinkertainen sarja. Mutta kun koko Mestis oli vuodenvaihteen molemmin puolin kaksi ja puoli kuukautta tauolla ja kaksi joukkuetta jätti leikin kesken, vietiin runkosarja loppuun maantieteellisellä jaolla.

Niinpä Kiekko-Vantaa ei kohdannut runkosarjassa lainkaan Keski-, Itä- ja Pohjois-Suomen joukkueita.

Moista merkillisyyttä ei ole nähty kotimaisen jääkiekon pääsarjatasolla sitten SM-sarjakauden 1965–66, jolloin esimerkiksi HIFK ei koko kauden aikana kohdannut Lukkoa, SaiPaa eikä Lahden Reipasta. Silloin syynä oli runkosarjan kaksilohkoisuus sekä ylä- ja alaloppusarja.

Kommentoi

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut