Ruotsi-ottelu tuo nelinkertaisen salibandyn maailmanmestarin Juha Kivilehton pelaamaan kivenheiton päähän lapsuudenkodistaan – "On aivan erityislaatuista pelata Vantaalla Suomi-paidassa"

Juha Kivilehdon tähtäimessä on jo viides maailmanmestaruus. Ruotsi-ottelu Vantaan Energia-areenalla on hänellekin tärkeä näyttöpaikka kisajoukkueeseen pääsemiseksi. Kuva maajoukkueleiriltä Eerikkilästä. Suomen Salibandyliitto

Matti Hannula

Myyrmäen urheiluhallista Vantaa Floorball Teamin junioreista alkoi nelinkertaisen maailmanmestarin Juha Kivilehdon salibandyura 1990-luvun alussa. Tai oikeastaan Myyrmäki-hallissa toimineesta VFT:n salibandykerhosta.

– Uomarinteen ala-asteen ilmoitustaululle ilmestyi lappu, missä kerrottiin salibandykerhon perustamisesta. Menin muutaman kaverini kanssa mukaan. Olimme 12-vuotiaita. Vuotta myöhemmin meistä muodostettiin VFT:n junnujoukkue, Kivilehto kertoo.

– Heti tuntui, että salibandy on minun juttuni.

Jalkapalloharrastus Vantaan Jalkapalloseurassa kulki pitkään salibandyn rinnalla. Muutaman vuoden Kivilehto pelasi Atlaksessa käsipalloakin.

– Salibandy kolahti vahvimmin.

Kivilehto oli vasta 15-vuotias, kun häntä pyydettiin VFT:n miesten kakkosjoukkueeseen, joka pelasi kakkosdivaria.

– Yhden kauden pelasin siellä ja kävin silloin tällöin VFT:n liigajoukkueen harjoituksissa.

Sitten VFT:n ykkösryhmässä tehtiin nuorennusleikkaus.

– Olin futistreeneissä yleisurheilukentän nurmella, kun VFT:n valmentaja Kai Ahlstedt tuli ilmoittamaan minulle, että seuraavana päivänä pitäisi tulla Myyrmäen urheilutalolle VFT:n edustusjoukkueen kesäharjoituksiin. Jo ensimmäisellä liigakaudellani sain ison roolin erään runkopuolustajan loukkaannuttua. Homma lähti vähän tuurinkin kautta heti kulkemaan oikeaan suuntaan.

Seurafuusion myötä Kivilehdosta tuli vuotta myöhemmin HIFK:n pelaaja. HIFK:ssa hän vuonna 2000 voitti ensimmäisen SM-kultansa. Seuraavalla kaudella HIFK voitti ensimmäisenä suomalaisseurana salibandyn Euroopan cupin.

Suomen mestaruutta Kivilehto on juhlinut jo yhdeksän kertaa. Viisi niistä on tullut vuodesta 2018 alkaen putkeen Tampereen Classicissa, missä Kivilehdon liigaura yhä jatkuu, vaikka koti ja perhe ovat Helsingissä.

– Käyn Tampereella treeneissä kolmesti viikossa. Jos pelaisin jossain pääkaupunkiseudun seurassa, olisin vielä enemmän pois. Nyt viikossa on muutama vapaailta, jolloin voin antaa aikaa perheelle, kahden lapsen isä sanoo.

Hänen Helsingin ja Tampereen välistä matkustusurakkaansa helpottaa, että Classicin valmennustiimistä peräti kolmella on sama matka.

– Itse olen hyvin harvoin ratissa.

Myyrmäen urheilutalo kuuluu Juha Kivilehdon pitkän ja menestyksekkään salibandyuran tärkeisiin lähtöruutuihin. Matti Hannula

Kivilehto oli 2008 Prahassa voittamassa Suomen ensimmäistä maailmanmestaruutta. Joulukuussa pelataan kotikisat. Niissä Kivilehdolla on yhdessä Jani Kukkolan kanssa mahdollisuus saavuttaa viides maailmanmestaruus ja nousta tilastossa suomalaispelaajien kärkeen. Se edellyttää ensin valintaa kisajoukkueeseen.

Tulevana lauantaina Vantaan Energia-areenassa ja sunnuntaina Lahdessa pelattavat Ruotsi-ottelut ovat tärkeä näyttöpaikka. Lauantaina Kivilehto pelaa vain muutaman sadan metrin päässä Kivikirveenkujalla sijaitsevasta lapsuuden- ja nuoruudenkodistaan.

– On aina hienoa tulla käymään entisille kotikulmille ja aivan erityislaatuista tulla Vantaalle pelaamaan Suomi-paidassa.

Kivilehdollakin on maaotteluissa paljon pelissä MM-paikkaa ajatellen.

– Ainakin aion tehdä valmennustiimille valitsematta jättämiseni vaikeaksi.

Kun Suomi kolme vuotta sitten juhli tuoreinta jaossa ollutta maailmanmestaruutta, Kivilehto iski finaalissa Ruotsin verkkoon kaksi maalia.

– Niillä ei voi enää ratsastaa, Kivilehto tietää.

Mahdollinen viides maailmanmestaruus ja vielä todennäköisempi kymmenes SM-kultakaan eivät saisi Kivilehtoa lopettamaan.

– Vuosi kerrallaan mennään edelleen. Pelaaminen on aina kivaa, mutta työtä pitää tehdä kesälläkin ja paljon enemmän kuin parikymppisenä.

La 4.9. klo 18.30 Vantaan Energia-areenassa salibandymaaottelu Suomi-Ruotsi.

Lue myös:

Vantaalainen Aino Tuokkola pelaa salibandya hallitsevan Suomen mestarin riveissä eikä anna 155-senttisen vartensa vaikuttaa – "Jos kolahtaa, niin kolahtaa"

Kuka?

Juha Kivilehto

Syntynyt 26.12.1981 Vantaalla.

Asuu Helsingin Tammisalossa.

Perheeseen kuuluu vaimo ja kaksi lasta (3,5 v ja 5 kk).

Pelaa salibandya F-liigassa Tampereen Classicissa.

Pelipaikka puolustaja.

Kasvattajaseura Vantaa Floorball Team.

Muut aiemmat seurat: HIFK, SSV, Finspång (Ruotsi), FC Helsingborg (Ruotsi), Loviisan Tor, SPV.

Neljä MM-kultaa, yhdeksän SM-kultaa.

Pelannut liigassa 417 runkosarjaottelua tehoin 78+198=276, pudotuspelejä 134 tehoin 40+44=84.

A-maaotteluita 153, joissa tehot 17+51=68.

Kommentoi

Mainos: Vantaan kaupunki Business Vantaa

Yrittäjä, älä huoli huomisesta! Vantaalla valmistaudutaan jo tulevaisuuteen

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut