Maailman sulkapallohuiput aloittavat MM-kisaurakkansa sunnuntaina Myyrmäessä – Tuore EM-mitalisti Kalle Koljonen: "Mielenkiintoista nähdä, mikä oma tasoni tällä hetkellä on"

Kalle Koljonen on ennalta Suomen terävin syömähammas joukkueiden MM-kisoissa, vaikka mestaruus jäikin häneltä saamatta viime viikonloppuna Vantaalla pelatuista SM-kisoista, joista kuvamme. Jere Kokko

Matti Hannula

Jos olivat viime viikonloppuna Vantaan Energia -areenassa pelatut sulkapallon SM-kisat jonkinlainen kenraaliharjoitus Suomen MM-kisapelaajille, voi Kalle Koljosen osalta toivoa, että sananlasku ”huono kenraali, hyvä ensi-ilta” toteutuisi. Espoolaista Tapion Sulkaa edustava Koljonen, 27, kärsi kaksinpelin välierissä yllätystappion 18-vuotiaalle seuratoverilleen Joakim Oldorffille, joka otti lopulta kultaa.

– Oldorff pelasi hyvin. Nostan hänelle hattua, Koljonen kommentoi häviötään.

– Itselläni on pitkä kausi takana ja kova treenikausi pyörinyt viimeiset seitsemän viikkoa. En ole tällä hetkellä kaikkein optimaalisimmassa ”kisakunnossa”.

Viime keväänä Koljonen teki suomalaista urheiluhistoriaa ja yhden tämän urheiluvuoden kovimmista paukuista ottamalla EM-pronssia Kiovassa. Se oli Suomen ensimmäinen aikuisten arvokisamitali sulkapallon kaksinpeleissä. Kirkkaamman esteenä oli tanskalainen Viktor Axelsen, maailmanlistan kakkonen.

Pronssimitali avasi Koljoselle tien olympialaisiin. Tokiossa Axelsen ja Koljonen arvottiin samaan lohkoon, eikä suomalainen edennyt siitä jatkoon, vaikka kukistikin avausottelussaan Itävallan Luka Wraberin. Kolmen pelaajan lohkoista vain ykköset jatkoivat, Axelsen lopulta olympiakultaan asti. Seuraavat olympiakisat ovat jo vajaan kolmen vuoden päästä.

– Pariisissa toivottavasti pääsen kokemaan sellaiset olympialaiset, joissa on katsojia, Koljonen sanoo.

Kuutisen vuotta olen tehnyt tätä täysillä.

Suomen kanssa samassa alkulohkossa MM-kilpailuissa ovat mukana Kiina, Thaimaa ja Intia. - Jos pelaan yhtä hyvin kuin EM-kisoissa, voittoja on mahdollista ottaa, Kalle Koljonen arvioi. Jere Kokko

Nykyisin Helsingissä asuva Koljonen aloitti sulkapallon 5–6-vuotiaana Rajakylässä Campo Centerissä vantaalaistuneen Östersundoms IF:n harjoituksissa. Edustettuaan viitisentoista vuotta ÖIF:ää hän vaihtoi ensin Espoo Sulkapallo-Badmintoniin ja sitten Tapion Sulkaan. ÖIF on sittemmin fuusioitunut Driven kanssa Badminton Unitediksi.

Koljonen valmistui Mäkelänrinteestä ylioppilaaksi vuonna 2014. Sen jälkeen hän on pelannut sulkapalloa ammatikseen.

– Kuutisen vuotta olen tehnyt tätä täysillä. Sataprosenttinen panostus on ainoa vaihtoehto, jos aikoo huipulle.

Koljonen käy pelaamassa Tanskan liigaa Hillerødin joukkueessa kerran tai pari kuukaudessa.

– Palkka tulee sieltä, ja seuraavan kauden sopimus määräytyy sen mukaan, miten pelit sujuvat. Aina joutuu tekemään parhaansa.

Koljonen pelaa Tanskassa jo kuudetta kauttaan, Hillerødissä ensimmäistä.

– Aiemmin pelasin Grevessä, mutta korona vei seuran konkurssiin. Korona aiheutti heti alkuun myös sen, että vuosituloistani katosi kaksi kolmasosaa, kun pelaamisesta maksetaan ja pelejä ei pelattu. Kun Tanskan liiga alkoi taas pyöriä, minun oli pakko käydä siellä pelaamassa ja palatessani olla kaksi viikkoa kotona karanteenissa. Huippu-urheilijalle aika mahdoton yhtälö. Mutta siihenkin piti sopeutua.

Kotimaisia kisoja Koljonen ei juurikaan ehdi pelata.

– Tapion Sulassa lähinnä sparraan junnuja, jotta he tietävät, mitä tuleman pitää, kun he jo 19-vuotiaina siirtyvät aikuisten sarjoihin.

Kalle Koljonen on pelannut sulkapalloa ammatikseen kuutisen vuotta. - Sataprosenttinen panostus on ainoa vaihtoehto, jos aikoo huipulle, hän toteaa. Jere Kokko

Vasenkätisellä Koljosella on tulevan viikon aikana taas kovaa vastusta tiedossa, kun Vantaalla pelataan sekajoukkueiden MM-kisat. Suomessa ei ole koskaan aiemmin pelattu sulkapallon MM-kisoja, Euroopassakin edellisen kerran 14 vuotta sitten. Sudirman Cup -nimellä kulkevassa kisassa on 16 maata, jotka on jaettu neljään alkulohkoon. Suomen lohkon muut maat ovat Kiina, Thaimaa ja Intia.

Jokaisen lohkon kaksi parasta etenee pudotuspeleihin. Suomen selviytyminen alkulohkoa pidemmälle olisi iso yllätys.

– On mielenkiintoista nähdä, mikä oma tasoni tällä hetkellä on, Koljonen sanoo.

– Maailman huippuja tulee taas vastaan. Nähtäväksi jää, onko yhtään helpompaa kuin Axelsenia vastaan pelatessa. Altavastaaja olen, mutta jos pelaan yhtä hyvin kuin EM-kisoissa, voittoja on mahdollista ottaa.

Vantaan Energia-areenassa 26.9.–3.10. sulkapallon sekajoukkueiden MM-kilpailut. Suomi kohtaa avauspelissään Kiinan sunnuntaina 26.9. klo 10.

Lue myös: Sulkapallon huiput kilpailevat Vantaalla syyskuussa – Suomessa ei ole aiemmin pelattu lajin MM-kilpailuja

Katso myös tämä: Sulkapallon eurooppalaiset kärkipelaajat mittelevät EM-mitaleista Vantaalla

Kommentoi

Uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut