Tehosentteri Erkka Seppälä palaa Kiekko-Vantaan Mestis-joukkueeseen – "Tavoitteena on olla koko sarjan kärkihyökkääjiä"

Kiekko-Vantaan toissa kauden paras pistemies Seppälä pukee jälleen lohipaidan ylleen.

Hämeenlinnan Pallokerhon kasvatti, kasvattajaseurassaan keväällä 2019 liigamestaruutta juhlinut keskushyökkääjä Erkka Seppälä palaa vuoden tauon jälkeen Kiekko-Vantaan Mestis-joukkueeseen.

Seppälä oli kaudella 2020–2021 lohipaitojen paras pistemies.

Vuosi sitten hän sai ottelukohtaisen sopimuksen liiga-KalPaan ja harjoitteli Kuopiossa kesän ja syksyn mutta oli koko menneen pelikauden lainalla Mestiksessä pelaavassa Iisalmen Peli-Karhuissa.

Pelejä Seppälälle tilastoitiin vain noin puolet täydestä satsista.

– Oli kolme erilaista vammaa, yksi isompi ja kaksi pienempää. Ei ole aiemmin yhtä rikkonaista kautta ollut, Seppälä kertoo.

– Nyt uutta matoa koukkuun.

Seppälä on pelannut HPK:ssa liigaa kolmella kaudella, kaikkiaan 40 runkosarjaottelussa.

Me emme ole nyt käyneet keskusteluja Jokerien kanssa.

Hänen runkosarjapeliensä määrä (18) Kerhon kultakaudella olisi jäänyt kahdella vajaaksi ”virallisen” liigamestaritittelin saamiseksi, mutta yksi tuona keväänä pelattu play off -peli pelasti, että Seppälänkin nimi on kaiverrettu Kanada-maljan kylkeen ja että kultamitali on miehellä kaapissa.

Kaksi vuotta sitten Seppälä päätti hakea Vantaalta vauhtia uralleen. Hänen pistekeskiarvonsa Mestiksessä oli yli yhden per peli.

– Se oli tosi hyvä kausi. Oli hyvät ketjukaverit, ja ylivoimapeli kulki. Tuli paljon omiakin onnistumisia. Jäi hyvät fiilikset, ja nyt on mukava tulla takaisin.

Seppälä palaa Kiekko-Vantaaseen täynnä tarmoa.

– Iso kausi minulle. Tavoitteena on pysyä ehjänä ja olla koko sarjan kärkihyökkääjiä.

Jokerien sopimuspelaajat eivät Tikkurilan jäähallissa kotijoukkueen kopin saranoita tulevalla kaudella kuluta.

– Näen sen Kiekko-Vantaan joukkueen kannalta hyvänä asiana. Joukkuehenki tiivistyy, kun saamme harjoitella koko ajan samalla porukalla, Seppälä sanoo.

– Toisaalta Kiekko-Vantaa ei nyt ole samalla tavalla ponnahduslauta ylöspäin. Joku liigalaina on toki mahdollinen.

Parin viikon päästä 23 vuotta täyttävä Seppälä luottaa joka tapauksessa siihen, ettei hän vielä ole pelannut viimeistä liigapeliään.

– Nyt hyvä kesä ensin alle ja heti elokuusta alkaen kova rokki päälle. Tavoitteet peliuralla ovat yhä korkealla.

Kiekko-Vantaan ensi kauden joukkueen rakentaminen on hyvässä vauhdissa.

– Lukumääräisesti puolessa välissä, kertoo toimitusjohtaja Kai Sointu.

– Lähdimme liikkeelle jatkosopimusten sorvaamisella ja olemme nyt joka perjantai julkaisseet yhden sellaisen. Uusien pelaajien nimiä Seppälän jatkoksi julkistetaan ripotellen lähiaikoina. Muitakin kovia nimiä on tulossa, Sointu raottaa.

Kumppani katosi kartalta

Matti Hannula

Kiekko-Vantaan ja Jokerien yhteistyösopimus on yhä teknisesti voimassa mutta käytännössä ei. Sopimus oli rakennettu sille pohjalle, että Jokerit pelaisi KHL:ssä.

Jokerien taival itäliigassa päättyi käytännössä samalla, kun Venäjä hyökkäsi Ukrainaan. Ainakaan ensi kaudella Jokereilla ei ole edustusjoukkuetta lainkaan.

Kiekko-Vantaa on ollut usean kauden ajan Jokerien yhteistyökumppani. Viime kaudellakin kahdeksan Jokerien sopimuspelaajaa pelasi Mestis-pelejä Kiekko-Vantaassa.

– Isossa kuvassa näemme Mestiksen tärkeänä sarjana Suomi-kiekolle ja Kiekko-Vantaan tärkeänä osana meidän pelaajapolkuamme, sanoi KHL-Jokerien general manager Jari Kurri viime syyskuussa Vantaan Sanomien haastattelussa (VS 22.9. 2021).

– Me emme ole nyt käyneet keskusteluja Jokerien kanssa, sanoo Kiekko-Vantaan toimitusjohtaja Kai Sointu.

– Käytännössä yhteistyötä ei tällä hetkellä ole olemassa. Olemme lähteneet rakentamaan ensi kauden joukkuetta siltä pohjalta, että olemme omillamme.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut