"Emme olisi halunneet nousta SM-sarjaan" – Nyt Vantaa HC kuitenkin puolustaa maahockeyn Suomen mestaruutta

SM-kauden avauksessa joukkueella oli pelaajapulaa ja kentällä viilettivät myös joukkueenjohtaja ja naispelaaja.

Pallopeli hockey, jota jääkiekkoon sekoittamisen välttämiseksi kutsutaan Suomessa myös maahockeyksi, on Intiassa, Pakistanissa ja Oseaniassa sekä muutamassa Keski- ja Etelä-Euroopan maassa erittäin suosittu urheilulaji. Meillä sitä ei ole onnistuttu kampeamaan ylös niin kutsuttujen marginaalilajien kategoriasta.

Vantaa Hockey Club saikin viime vuonna voittaa ensimmäisen miesten Suomen mestaruutensa ilman mediahehkutusta. Vasta vuonna 2013 perustetulla seuralla tärppäsi heti ensimmäisellä pääsarjakaudellaan.

– Emme olisi halunneet nousta SM-sarjaan. Mutta kun ykkösdivisioona kauden 2020 jälkeen kuihtui pois, totesimme voivamme pärjätä SM-sarjatasollakin, kertoo seuran perustajajäseniin kuuluva Mika Rihtilä, 54-vuotias pitkän linjan hockeymies.

– Vantaa HC sai alkunsa, kun Hockeyliiton kehityskoordinaattori kiersi kouluissa esittelemässä lajia ja totesi, että kiinnostuneita lapsia Vantaalla riittäisi. Kerhotoiminnasta se lähti, sitten syntyi ikämiesjoukkue ja sen jälkeen edustusjoukkueet sekä miehille että naisille.

Voisimme periaatteessa pelata Martinlaaksossakin, mutta siellä ei ole rajaviivoja.

Vantaa HC harjoittelee pääasiassa Martinlaakson hiekkatekonurmella. Seuralla on yksi viikkovuoro myös Helsingin Velodromin tekonurmella, missä kaikki pääkaupunkiseudun SM-sarjapelit pelataan.

– Velodrom on tietysti paras ja ainoa ”oikea” kenttä. Voisimme periaatteessa pelata Martinlaaksossakin, mutta siellä ei ole rajaviivoja. Kun pelasimme Martinlaaksossa divaripelejä, vedimme itse kalkkiviivat, Rihtilä kertoo.

SM-sarjakausi 2022 käynnistyi viime lauantaina. Vantaa HC:lla oli kokoonpano-ongelmia. Niinpä normaalisti joukkueenjohtajan ja kakkosvalmentajan roolissa oleva Rihtilä joutui pukemaan varusteet päälleen. Taidot olivat tallella: myyrmäkeläinen Rihtilä oli avauspelissä vantaalaisten paras pelaaja. Hänen kasvattajaseuransa, hämeenlinnalainen HT-85, tosin vei pelistä pisteet yhdellä tekemällään maalilla, kun Vantaa HC jäi nollille.

Vantaalaisten tilapäisen pelaajapulan myötä kentällä viiletti myös nainen, Paula Lehtomäki, joka istuu sekä Vantaa HC:n että Suomen Hockeyliiton hallituksessa. Naisten SM-sarjaa hän pelaa helsinkiläisen Warriors HC:n ja Vantaa HC:n yhteisjoukkueessa, kun omia pelaajia ei ole riittävästi ison kentän peleihin.

– Hockey 5 -pelejä (neljä pelaajaa + maalivahti) Vantaa HC pelaa omalla joukkueella, Lehtomäki kertoo.

Vantaa HC:n kapteeni on Mika Rihtilän ikätoveri, varistolainen Jarmo Ruohonen, joka puolestaan aloitti hockeyn jälkikasvunsa vanavedessä vasta kymmenisen vuotta sitten. Mutta on syytä korostaa, että valtaosa Vantaa HC:n SM-sarjajoukkueen pelaajista on huomattavasti nuorempia ja että lahjakkaiden nuorten panos oli viime syksynä ratkaisevasti siivittämässä seuraa SM-kultaan.

Mika Rihtilän tuolloin 16-vuotias Elmeri-poika syötti finaalissa turkulaista HC Kilpparia vastaan vantaalaisten 1–1-tasoituksen, ja 2–1-mestaruusmaalin ohjasi perille Jarmo Ruohosen niin ikään 2005 syntynyt poika Massimo. Se oli hänen ensimmäinen SM-sarjaosumansa.

Tasoituksen viimeisteli Vantaa HC:n hollantilainen pelaajavalmentaja Mark Vergedaal. Tämän kauden avauspelissä kettupaitojen vahvuudesta puuttuivat muun muassa Elmeri Rihtilä ja Massimo Ruohonen, kuten myös Vergedaal ja toinen hollantilaisvahvistus Diederick Stellingsma.

Viiden joukkueen sarjaa pelataan lähinnä turnausmuotoisesti. Vantaa HC pelasi lauantaina myös Warriorsia vastaan ja sai selkäänsä 0–5. Omituisen otteluohjelman ansiosta hallitsevalla mestarilla on nyt rutkasti aikaa saada miehet riviin ja paketti kuntoon. Joukkueen seuraava SM-sarjapeli on vasta 19. kesäkuuta! Runkosarja on kolminkertainen, eli jokaiselle joukkueelle tulee 12 ottelua. Syyskuun 10. päivä ykkönen ja kakkonen kohtaavat finaalissa, kolmonen ja nelonen pronssiottelussa.

Lajiesittely

Hockey pähkinänkuoressa

Joukkuepeli, jota kutsutaan Suomessa myös maahockeyksi.

Lajin mahtimaat olivat pitkään Intia ja Pakistan, missä hockey on kansallislaji, mutta viime vuosikymmeninä MM-kisoja ovat hallinneet Hollanti, Saksa, Espanja, Belgia, Australia ja Uusi-Seelanti.

Lajia pelattiin olympialaisissa ensimmäisen kerran jo vuonna 1908.

Suomen Hockeyliitto on perustettu 1950.

Suomi osallistui hockeyn olympiaturnaukseen kotikisoissa 1952.

Hockeyjoukkueeseen kuuluu 10 kenttäpelaajaa ja maalivahti.

Harrastesarjoja pelataan myös pienemmillä joukkueilla.

Hockeymaila on koukkulapainen, ja palloa saa pelata vain mailan tasaisella puolella.

Hockeytä voi pelata vain oikea käsi alempana eli right-puolella.

Sekä miesten että naisten SM-sarjassa pelaa tällä kaudella viisi joukkuetta.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Mistä tänään puhutaan?

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.

Lomaketta suojaa reCAPTCHA, johon pätevät Googlen Tietosuoja ja Käyttöehdot.

Palvelut