Vantaalaisseurasta ponnistaneen maalivahdin Kasimir Kaskisuon matka NHL-tasolle on sisältänyt erikoisia käänteitä – "Olen oppinut uusia asioita itsestäni ja kasvanut myös ihmisenä"

Kasimir Kaskisuo läheti kuusi vuotta sitten tavoittelemaan unelmaansa Pohjois-Amerikkaan ja pelaa nyt kanadalaisen AHL-seura Toronto Marliesin ykkösvahtina. Toronto Marlies

toimitus

Etelä-Vantaan Urheilijoista ponnistanut maalivahti Kasimir Kaskisuo, 26, teki kuusi vuotta sitten rajun ratkaisun. Vähälle peliajalle jäänyt Kaskisuo jätti Jokerien A-juniorit taakseen ja lähti pelaamaan Pohjois-Amerikan juniorisarjaa 12 000 asukkaan kaupunkiin.

Juniorisarja oli ainoa vaihtoehto, sillä kakkosvahdiksi Jokereissa jäänyt vahti ei saanut stipendiä yliopistoon.

Cloquetin kaupungissa oli ainoastaan yksi ravintola ja ostoskeskus Walmart, joten jään ulkopuolinen elämä Pohjois-Amerikassa ei ollut aluksi suurta juhlaa.

Se ei kuitenkaan silloin haitannut, sillä Kaskisuo sai pitkästä aikaa paljon vastuuta. Hän torjui kiekkoja Minnesota Wildernesissa peräti 94,4 prosentin varmuudella.

Kuusi vuotta myöhemmin Kaskisuo voi kuitenkin iloita ratkaisustaan, sillä hän on noussut monien vaiheiden kautta AHL-joukkue Toronto Marliesin ykkösvahdiksi. Mennyt kausi on sujunut niin hyvin, että Kaskisuo on päässyt pelaamaan jopa ensimmäisen NHL-ottelunsa Toronto Maple Leafsissä.

Debyytti päättyi Pittsburgh Penguinsin 6–1-voittoon, mutta Kaskisuolle jäi siitä huolimatta positiivinen kokemus ottelusta.

– Se oli aika hurjaa. Ei ole ollut ikinä selvää, että pääsisin pelaamaan NHL:ssä, mutta uskoin omaan tekemiseeni. Pääni on kuitenkin varmaan vähän kovemmassa kunnossa kuin muilla, kun olen käynyt tämän kaiken läpi, Kaskisuo kertoo Vantaan Sanomille puhelimitse.

Kautta AHL:ssä jatkanut maalivahti on oppinut varautumaan uransa aikana aina pahimpaan, eikä hänen tiensä NHL-tason maalivahdiksi ole ollut helppo.

Minnesota-Duluthin yliopistossa lähes kaksi kautta pelannut Kaskisuo sai esimerkiksi ensimmäisen NHL-sopimuksensa jo maaliskuussa 2016, mutta hän pääsi siitä huolimatta vasta viime kaudella aloittamaan Toronto Marliesin ykkösvahtina.

– Sain viimeinkin tilaisuuden Marliesissa, mutta loukkaannuin viiden pelin jälkeen kahdeksi kuukaudeksi.

Farmin farmissa ja Chicago Wolvesin AHL-joukkueessa käväisseen vahdin ura sai kuitenkin uuden käänteen vuosi sitten joulukuussa, kun hänen vaimonsa Whitney synnytti perheen esikoisen.

– Torjuin heti sen jälkeen nollapelin. Minut myös nostettiin Leafsiin (kakkosvahdiksi) pari kertaa. Ne toimivat sellaisena buustina, mitä tarvitsin siinä vaiheessa.

Jokerien A-juniorivuosinaan Kevin Lankisen, Joonas Korpisalon ja Frans Tuohimaan taustalle jäänyt Kaskisuo on ollut tyytyväinen siihen, että hän lähti kuusi vuotta sitten tavoittelemaan unelmaansa Pohjois-Amerikasta. Matkalle on mahtunut NHL-pelin lisäksi hienoja kokemuksia myös Minnesotan yliopistovuosilta.

– Meidän konfrensissamme hallien puitteet olivat parhaimmat, mitä olin ikinä nähnyt. Myös tunnelma oli peleissä aika kova. Halli oli täynnä ja iso juttu oli se, että opiskelijakatsomot pitivät ääntä. En ollut kuullut siitäkään aikaisemmin, joten oli hienoa nähdä sitäkin puolta.

Kaskisuo näkee, ettei hän ole kehittynyt Pohjois-Amerikassa vietettyjen vuosien aikana pelkästään pelaajana, vaan hän on oppinut itsestään uusia asioita ja kasvanut myös ihmisenä.

Jää nähtäväksi, milloin Kaskisuo pukee seuraavan kerran NHL-paidan ylleen. On kuitenkin selvää, ettei hän aio jatkossakaan luovuttaa.

Simo Arkko

Kuka?

Vantaalla syntynyt Kaskisuo aloitti jääkiekon kaksivuotiaana Jokerien luistelukoulussa Suomen 1995 maailmanmestaruuden innoittamana.

Siirtyi kuitenkin nopeasti Etelä-Vantaan Urheilijoihin, missä hän pelasi kymmenvuotiaaksi saakka ennen paluuta Jokereihin.

Seurat ulkomailla: Minnesota Wilderness (NAHL), Minnesota-Duluth (NCAA), Orlando Solar Bears (ECHL), Chicago Wolves (AHL), Toronto Marlies (AHL), Toronto Maple Leafs (NHL).

Asuu Markhamin pohjoispuolella yhdessä vaimonsa Whitneyn, lapsen ja kolmen koiran kanssa.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Lähes valmis Kivistön kirjasto avataan vasta lokakuussa – "Avaaminen siirtyy säästösyistä"
  2. Lähetyskirppis Patina muutti Silkkitehtaalta 19 vuoden jälkeen – myös uusi paikka löytyi Tikkurilasta
  3. Risto Vilhusen lahjoittamista teoksista koottiin näyttely Kuopioon
  4. Vantaalainen vanhempi, ihmetteletkö missä viipyy päivähoitolasku? Saapuu pari viikkoa myöhässä, myös eräpäivää siirretty
  5. Vantaa hakee säästöjä lähiöille suunnatusta tukiohjelmastaan – lapsiperheiden kotipalvelu siirtyy ensi vuoteen
  6. "Unelma omistusasumisesta istuu suomalaisissa tiukassa" – Asuntolainoja haetaan enemmän kuin vuosi sitten
  7. Missä on Anna? Edes some-profiileissa ei ole näkynyt kuulumisia, poliisi julkaisi kuvan
  8. Epäily: Kymmenen varastetun kauhakuormaajan tiedot väärennettiin, koneet myytiin eteenpäin
  9. Kiireettömät leikkaukset alkoivat taas sairaaloissa – luovutusveren tarve palautui normaalitasolle
  10. Perinteisen pubivisan tilalla onkin viinivisa – Helsinkiin aukesi erikoinen baari
  11. Kuusijärven komea silta sai vihdoin nimen – uudesta sillasta tuli Sudentassu
  12. USU: Kaikkein huono-osaisimmille myönnettävää tukea maksetaan eniten Uudellamaalla
  13. Mieskuski ajeli pelkillä vanteilla – ei osannut kertoa, mistä oli tulossa ja minne menossa
  14. HSL:n matkakortin nettilataus onnistuu ensi viikosta alkaen – kortille voi ladata kautta tai arvoa
  15. Norppien köllöttelyä katsottiin 1,2 miljoonaa kertaa, ensimmäistä kertaa nähtiin myös norppien välisiä kärhämiä – mutta missä on Pullervo?

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. Mieskuski ajeli pelkillä vanteilla – ei osannut kertoa, mistä oli tulossa ja minne menossa
  2. Poliisi takavarikoi alaikäiseltä viinakauppiaalta kymmeniä litroja kirkasta viinaa Vantaalla
  3. Teetkö sinäkin tämän virheen kauppareissulla? – käsidesiäkin voi käyttää väärin
  4. "Lähden nyt pois ja lyön ensimmäistä, joka yrittää estää" – kolmekymppinen mies raivostui putkaan vietäessä
  5. HSL:n matkakortin nettilataus onnistuu ensi viikosta alkaen – kortille voi ladata kautta tai arvoa
  6. Epäily: Kymmenen varastetun kauhakuormaajan tiedot väärennettiin, koneet myytiin eteenpäin
  7. Kuusijärven komea silta sai vihdoin nimen – uudesta sillasta tuli Sudentassu
  8. Mielipide: Asukaspysäköinti toisi uutta tuloa velkaiselle Vantaalle – Tietyllä alueella rajaton pysäköinti vuosimaksulla
  9. Vantaalainen lasitaiteilija Saara Korppi, 34, teki voitokkaan viinilasin – ideat syntyvät luonnosta
  10. Tiedekeskus Heurekan johtaja vaihtuu: Tapio Koivusta Oulun yliopiston vararehtori – "Pääsemme vihdoin asumaan puolisoni kanssa saman katon alle"
  11. Lähetyskirppis Patina muutti Silkkitehtaalta 19 vuoden jälkeen – myös uusi paikka löytyi Tikkurilasta
  12. Missä on Anna? Edes some-profiileissa ei ole näkynyt kuulumisia, poliisi julkaisi kuvan
  13. Kutistuuko Tikkurilan jättihanke? – Hyvinvointikeskuksen tarveselvitys päivitetään
  14. Kymmenet tutkijat vetoavat: Käytä maskia julkisella paikalla, vaikka huivia jos ei muuta – "Auttaa pelastamaan ihmishenkiä"
  15. Vantaa hakee säästöjä lähiöille suunnatusta tukiohjelmastaan – lapsiperheiden kotipalvelu siirtyy ensi vuoteen

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.