Yliopisto- ja ammattilaisjoukkueet maailmalta kintereillä – Koivukylässä asuva koripallolupaus on saanut tottua mediahuomioon

toimitus

Koivukylässä asuva Awak Kuier, 18, hyppää, ja heittää pallon helposti koriin Mäkelänrinteen urheiluhallin salissa.

Kuieria voi kutsua huoletta suomalaisen urheilun superlupaukseksi. Väitettä tukee fakta, että pelkästään Yhdysvaltain yliopistojoukkueista yli sata on osoittanut olevansa kiinnostunut vantaalaisesta. Kilpailu on kovaa, sillä myös Euroopan parhaimmat ammattilaisjoukkueet havittelevat Kuieria joukkueensa ykköstykiksi.

Tällä hetkellä Kuier pelaa erittäin menestyksekkäästi Naisten Korisliigaa HBA-Märskyn joukkueessa. Kuier on heittänyt 11 ottelussa 22 pisteen keskiarvolla ja napannut 11,8 levypalloa ottelua kohden.

– Olen tyytyväinen omaan suoritukseeni, mutta enemmän harmittaa, ettei joukkueella ole mennyt niin hyvin, Awak Kuier tuumii.

- Unohdan aina pelin aikana, että osaan donkata. Se ei tule vielä luonnollisesti, Awak Kuier sanoo. Kuva: Päivi Tuovinen Päivi Tuovinen

Vaikka Kuier kuuluu koko maailmassa ikäluokkansa huippuihin, ei hän vaikuta itsekkäältä. Hän on joukkuepelaaja, joka ajattelee joukkueensa etua.

Kuier esimerkiksi kuvailee yliopistojoukkueiden valmentajia mukaviksi, mutta hän iloitsee kuitenkin eniten siitä, että Kuieria katsomaan tulleet valmentajat näkevät myös muun joukkueen suorituksia.

– Täällä on muitakin pelaajia, jotka haluavat yliopistoon. On hyvä, että hekin saavat mahdollisuuden, Kuier sanoo.

Kuier nousi ensimmäistä kertaa koko maailman tietoisuuteen lähes kolme vuotta sitten. Silloin kansallinen koripallosarja NBA jakoi 15-vuotiaan Kuierin donkkausvideota sosiaalisen median kanavissa kymmenille miljoonille seuraajilleen.

Vantaalaiskoripalloilija myöntää, että huima mediahuomio toi alkuun paljon paineita.

– Silloin jännitti todella paljon ja ehkä vähän stressasin, mutta totuin siihen aika nopeasti. Nyt yritän ottaa sen positiivisesti ja keskittyä omaan tekemiseeni.

Kuierin poikkeuksellisuus ei ole kuitenkaan selitettävissä sillä, että hän osaa donkata. Sentterinä pelaava Kuier pyrkii hakemaan jatkuvasti luovia ratkaisuja ja kokeilemaan asioita, joita muut eivät välttämättä osaisi edes ajatella.

Pelaajan vahvuuksiin voi lukea syöttöpelin ja koria kohti ajamisen. Donkkausta hän ei ole sen sijaan otteluissa vielä kovin paljoa käyttänyt.

–  Minulle käy aina niin, että unohdan pelin aikana, että osaan donkata. Se ei tule vielä luonnollisesti, sentteri naurahtaa.

Mediahuomio toi alkuun paineita. - Nyt yritän ottaa sen positiivisesti ja keskittyä omaan tekemiseeni. Kuva: Päivi Tuovinen Päivi Tuovinen

Toista vuotta Mäkelänrinteen lukiossa opiskeleva Kuier laittaa valkolakin päähänsä reilun vuoden kuluttua. Koripallopiireissä on jo pitkään pohdittu, suuntaako Kuier seuraavaksi Yhdysvaltojen yliopistosarjaan vai ammattilaiseksi Eurooppaan.

Kuierin unelmana on yltää naisten NBA:han ja hän näkee, että sinne pääsee kumpaakin reittiä. Siksi päätös on vaikea.

– Jos menisin suoraan ammattilaiseksi, niin olisin ainakin lähempänä kotia. Jos menisin jenkkeihin, niin olisin todella kaukana, enkä pääsisi hirveästi näkemään omaa perhettäni, hän pohtii valintaansa.

Kuier muutti perheineen Koivukylään vuonna 2018. Hän sanoo viihtyneensä Vantaalla, sillä se muistuttaa rauhallisuudeltaan Kotkaa, jossa hän asui reilusti yli kymmenen vuotta elämästään.

– Tykkään todella paljon Vantaasta. THelsingin puolella on enemmän ihmisiä ja menoa, mutta se on hyvä, että aina voi mennä Vantaalle, jossa on rauhallista, Kuier hymyilee.

Simo Arkko

Kuka?

Syntynyt: 19. elokuuta 2001 Egyptissä (Kairo). Muutti perheensä kanssa Suomeen kaksivuotiaana.

Aloitti koripallon noin kymmenen vuoden ikäisenä Kotkan Peli-Karhuissa.

Opiskelee toista vuotta Mäkelänrinteen urheilulukiossa. Lempiaine on erityisesti psykologia.

Kuuluu Suomen naisten A-maajoukkueeseen sekä alle 20-vuotiaiden ja alle 18-vuotiaiden joukkueisiin.

Kuier oli nostamassa viime kesänä kyseisten ikäluokkien joukkueita EM-kisoissa B-divisioonasta A-divisioonaan.

Hänet valittiin alle 18-vuotiaissa koko turnauksen arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Mitä tunnetta artikkeli sinussa herättää? Ilmaisemalla tunteesi näet toisten reaktiot.

Keskustelu

Etusivulla nyt

  1. Historia: Vantaalaiskoulun ikkunan saattoi rikkoa maanjäristys Neuvostoliitossa
  2. Kenestä Vuoden vantaalainen pyöräilijä?
  3. Mielipide: Asunnottomien ja ensiasuntoa etsivien nuorten neuvontaa tulisi lisätä
  4. Se astetta rennompi voikkaharrastus – Tanssillisessa voimistelussa annetaan kropan puhua eikä stressata hyppytaidoista tai notkeudesta
  5. Odotettu maskisuositus tuli – HSL toivoo matkustajien käyttävän suojaa
  6. Tukesilta 7 faktaa maskinostoon: Mieti ensin, mihin käyttöön olet maskia hankkimassa
  7. Verenluovutukseen varataan edelleen aika – pandemian tuoma muutos saattaa jäädä pysyväksi
  8. Hyvinvointi: Harva ihminen on täysin symmetrinen – kehon toispuoleisuus voi aiheuttaa kipua sekä ongelmia liikkuvuuteen ja voimantuottoon
  9. Kasvomaskeista tuli nyt virallinen suositus – suojaus on tarpeen esimerkiksi joukkoliikenteessä, katso muistilista maskin käytöstä
  10. Yrittäjägallup: Moni yritys aikoo jatkaa etätöitä pysyvästi – "Työtyytyväisyys on etätyön myötä selvästi enemmän lisääntynyt kuin vähentynyt"
  11. THL: Tartuntojen määrät ovat nousseet selvästi heinäkuusta, erityisesti Helsingissä ja Uudellamaalla
  12. Lautakunta antoi pakit hollantilaisyhtiölle – Tuomelan koulua ei vuokrata Camelotille, se halutaan vuokrata paikalliselle yhteisölle
  13. Raidejokeri sulki katuja töiden nopeuttamiseksi – nyt niitä avataan taas liikenteelle, Ravitielle pääsee jo ensi viikolla
  14. Poliisi: Varo tuntemattomia halaajia – anastavat vikkelästi koruja, rahaa ja pankkikortteja, useita tapauksia pääkaupunkiseudulla
  15. Fortum aloitti YVA-menettelyn Loviisan ydinvoimalaitoksen jatkoluvasta - päätökset jatkosta parin vuoden kuluessa

Näytä lisää

Luetuimmat

  1. "Palautusmylly" hotkaisee pussillisen pulloja ja tölkkejä sormia tahraamatta – Tammiston Citymarketin kauppias: "Miksi tätä ei ole keksitty aiemmin?"
  2. Lapset pelästyivät heitä luvatta kuvannutta miestä Rekolassa – väitti kuvaavansa Vantaan Sanomiin
  3. Odotettu maskisuositus tuli – HSL toivoo matkustajien käyttävän suojaa
  4. Pientalon tontille rakennetaan kolme kerrostaloa Hiekkaharjussa – "Tienoon tarina on vasta alussa"
  5. Kasvomaskeista tuli nyt virallinen suositus – suojaus on tarpeen esimerkiksi joukkoliikenteessä, katso muistilista maskin käytöstä
  6. "Tämä on Suomen upein koulu" – Kuvat: Tältä näyttää Vantaan uusimmassa koulussa
  7. Tikkurilan aseman lähelle avataan uusi joogastudio
  8. Puolueiden listoille on jopa tunkua – "En muista hakemuksia tulleen koskaan aiemmin näin paljon"
  9. Lautakunta antoi pakit hollantilaisyhtiölle – Tuomelan koulua ei vuokrata Camelotille, se halutaan vuokrata paikalliselle yhteisölle
  10. Lupapäällikkö: Tiivistäminen on alueiden uudistamista – "Pitäisikö tiivistämisen sijaan rakentaa kaatamalla metsää?"
  11. Poliisi: Varo tuntemattomia halaajia – anastavat vikkelästi koruja, rahaa ja pankkikortteja, useita tapauksia pääkaupunkiseudulla
  12. Junaliikennettä sotkenut onnettomuus sattui Koivukylässä – mies selvisi kuin ihmeen kaupalla
  13. Lammaslammen järvinäkymät uhkaavat peittyä – Pähkinärinteen asukkaat huolestuivat keitaansa tulevaisuudesta
  14. Filmipuisto-nimi muistuttaa Veromiehen teollisesta menneisyydestä – Flamingon viereen voi tulla asuntoja jopa 1 200 asukaalle
  15. Historia: Vantaalaiskoulun ikkunan saattoi rikkoa maanjäristys Neuvostoliitossa

Näytä lisää

Tilaa uutiskirje

Kun tilaat uutiskirjeen, saat päivittäin sähköpostiisi tärkeimmät paikalliset uutiset. Uutiskirje lähetetään sähköpostiisi joka päivä kello 14.